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A la découverte de ma rencontre avec Luigi

Pourquoi n’ai-je pas révélé dans mon profil Tinder que je suis amoureux ?


La meilleure chose à propos des rencontres sur Internet est sans doute la possibilité de montrer une version profondément modifiée de soi-même au groupe de candidats potentiels.

Lorsque j’ai téléchargé Tinder pour la première fois, après 7 ans de relation, j’ai savouré l’occasion de me demander non seulement « Qui suis-je maintenant », mais aussi « Comment veux-je être vu ?

J’ai consulté mes sœurs pendant des heures pour savoir quelles photos je devrais porter – devrais-je montrer mes cheveux blonds, mon bronzage naturel, ma phase de crâne rasé ou mes cheveux roses actuels ? J’ai écrit la biographie de Tinder probablement la plus générique de l’histoire, dans laquelle j’ai traduit le fait que je passe ma vie à trop regarder la télévision en pyjama tout en partageant du fromage avec mon chien dans « Écrivain, accro à la culture populaire et amoureux des chiens ». J’ai ajouté mon nom, mon âge et je l’ai admiré. Mon profil était complet.

Il ne m’est pas venu à l’esprit d’ajouter un détail que certains considéreraient comme une particularité fondamentale à mon sujet : je suis sourd.

On m’a diagnostiqué une grave perte d’audition lorsque j’ai commencé la maternelle, lorsque mon professeur s’est rendu compte que je ne l’entendais pas quand elle sonnait la cloche. À ce jour, la cause de ma perte auditive reste inconnue. En lisant sur les lèvres et avec mon audition résiduelle, je fais semblant d’être un bon auditeur la plupart du temps.

Parfois, quelqu’un entend ma voix et reconnaît mon accent de sourd comme tel au lieu de me demander d’où je viens. Ou ils ajoutent deux et deux lorsqu’ils me complimentent sur ma coiffure et que je dis « Merci ! Je l’ai acheté chez Target ».

Avoir un handicap invisible est une épée à double tranchant. D’une part, les étrangers sont perplexes ou offensés par les divers malentendus qui surviennent, et même mes proches oublient parfois ma perte auditive et me parlent le dos tourné. D’autre part, j’ai le privilège de traverser des espaces publics enveloppés du manteau d’invisibilité dont bénéficient les personnes blanches non handicapées.

J’ai également la possibilité d’omettre mon handicap de mes profils de rencontres en ligne, ce que j’ai fait sans réfléchir. Et je ne serais pas surpris si on me critiquait pour cela.

Vous voyez, ce que je considère comme un handicap est considéré par beaucoup d’autres comme leur culture. J’ai grandi en regrettant ma perte d’audition, alors que ceux qui sont nés sourds ou dans une communauté de sourds célèbrent souvent le fait d’avoir une autre langue – l’American Sign Language est indépendante de l’anglais parlé – ainsi qu’une autre identité. Comme j’ai été élevé dans une famille d’entendants et que j’ai fréquenté des écoles ordinaires, ma surdité a été plus un fardeau qu’un aspect positif de mon identité.

Pour moi, ma décision d’exclure mon handicap de mon profil Tinder était donc similaire à celle de nombreuses personnes qui ne sont pas pressées d’avouer dès le premier rendez-vous l’énorme dette d’études qu’elles ont contractée. Ma sœur est asthmatique et épileptique, et lorsque je lui ai demandé si elle voulait bien inclure ces informations dans son profil de rencontre, sa réponse a été : « Je ne rêverais pas de me tirer une balle dans le pied si tôt.

Comme j’ai été élevé dans une famille d’entendants et que j’ai fréquenté des écoles ordinaires, ma surdité a été plus un fardeau qu’un aspect positif de mon identité.

Je ne l’aurais sans doute pas dit aussi explicitement, mais il l’a fait savoir clairement. Si j’avais mentionné ma surdité dans mon profil Tinder, cela aurait attiré beaucoup d’hommes fétichistes qui sont excités par les handicaps et aurait effrayé les candidats potentiels, dont la première hypothèse aurait été qu’ils devraient apprendre la langue des signes pour communiquer avec moi.

Je ne l’ai donc pas inclus. Pendant quelques semaines, je me suis amusée à discuter avec des hommes d’une manière que je n’aurais jamais pu faire en personne. Je leur ai parlé de mon chien, de ma passion pour l’écriture et l’art, de la musique, des spectacles et des films que j’aime… J’ai trouvé libérateur non seulement d’être considéré comme une personne « normale », mais aussi comme la personne normale que je me considère comme telle.

Et puis, un vendredi soir d’avril, un type avec qui je discutais depuis une semaine environ m’a demandé de le rencontrer pour prendre un verre. Même si je n’étais pas pressée de sortir à nouveau après ma rupture, j’avais apprécié nos conversations et, bon, Jesse était très mignon, alors j’ai accepté.

Il n’y avait qu’un seul problème. Je n’avais pas encore évoqué ma déficience auditive et je ne voulais pas le rencontrer en personne sans savoir d’abord qu’il y avait une bonne raison de fixer ses lèvres toute la nuit. Donc, avant de le rencontrer, je l’ai prévenu que j’étais la fille aux cheveux roses et qui avait une légère perte d’audition. J’ai fait un art de la capacité à en retirer le fer.

La date s’est étonnamment bien passée, si l’on considère que sur le chemin du site, je me répétais sans cesse : « C’est juste une date d’essai, juste une date d’essai. Je l’ai mis au courant des détails de ma perte d’audition, mais nous avons également parlé d’une

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